DELEN
europa

Bijna een decennium van bezuinigingen in de lidstaten heeft de economische belofte van de Europese Unie ondermijnd, de banden van solidariteit onder druk gezet en de weg geëffend voor een heropleving van giftige ideologieën. Als de EU wil overleven, heeft ze een nieuwe collectieve identiteit nodig – en het vermogen om anderen te intimideren.

MADRID – Toen de Europese Economische Gemeenschap , de voorloper van de Europese Unie, werd opgericht door het Verdrag van Rome van 1957, was het verhaal dat het definieerde dat economische integratie groei zou bevorderen, de democratie zou versterken en de geesten van het gewelddadige verleden van Europa zou begraven. Met andere woorden, de doelstelling om Europa te koloniseren van de kwalen van nationalisme, populisme en autoritarisme werd geschreven in het DNA van het naoorlogse project van Europese integratie.

Maar de wanorde van de financiële crisis van 2008-2009 en de bezuinigingsmaatregelen die daarop volgden , ondermijnden de fundamentele beloften van de EU en effenen de weg voor de terugkeer van giftige ideologieën. Als Europese solidariteit de laatste uitdaging wil overleven, is een nieuw verhaal dringend nodig.

De heropleving van populisme heeft ongetwijfeld geholpen door de anonimiteit van EU-instellingen, in tegenstelling tot de traditionele welzijnsinstellingen van de natiestaat. Daarom moeten EU-beleidsmakers meer sociaal verantwoordelijke initiatieven omarmen die de welvaartsverdeling, de welvaart en de rechten van werknemers bevorderen.

Op zichzelf zal een betere sociaal-economische overeenkomst voor EU-burgers echter niet voorkomen dat het Europese project breekt. Communale obligaties zijn bestand tegen economische druk; ze lossen op als gedeelde waarden worden vertrapt en een gevoel van verbondenheid verloren gaat. Het falen van vandaag heeft minder te maken met economische tegenspoed dan met het collectieve onvermogen om te creëren wat Winston Churchill ooit ‘de Europese familie’ noemde, verbonden door gedeeld ‘patriottisme en gemeenschappelijk burgerschap’.

Als de Verenigde Staten op een of andere manier verenigd blijven na de verwoestingen van Donald Trump’s roofzuchtige presidentschap, dan zal dat te danken zijn aan de emotionele weerklank van de zogenaamde Amerikaanse droom en gedeelde trouw aan de belofte, vastgelegd in de Bill of Rights van de Grondwet van de Verenigde Staten, van evenveel genot van individuele vrijheid. Europeanen hebben niet zo’n band, en het creëren ervan zal niet gemakkelijk zijn, vooral omdat regionale nationalistische bewegingen, zoals die in Catalonië , de andere kant op gaan.

De uitbreiding na de Koude Oorlog van de EU was bedoeld om de gedeelde waarden van het blok voor toekomstige generaties te versterken. In plaats daarvan, met populistische politici die sterker worden in Centraal- en Oost-Europa, is de uitbreiding een bedreiging voor het blok zelf geworden. De huidige oost-west kloof heeft een verontrustende vraag opgeworpen: zijn de gemeenschappelijke grenzen van Europa gebaseerd op iets dat dieper is dan geografie?

Multilaterale organisaties zijn altijd vrij om van koers te veranderen wanneer de realiteit verandert. De NAVO heeft bijvoorbeeld haar mandaat in de afgelopen drie decennia twee keer aangepast – eerst aan het einde van de Koude Oorlog , toen de oprichting van de strategische doctrine irrelevant werd en, recenter, om zich af te dekken tegen het Russische revisionisme.

Maar de zachte reactie van grote Europese mogendheden op de illiberale trend in Centraal- en Oost-Europa vormt geen koerscorrectie; het belichaamt in plaats daarvan een principeloos pragmatisme. Tenzij de status-quo verandert, kunnen de meest oostelijke staten van de EU – met name Polen, waar het idee van “Polexit” terrein wint – zich terugtrekken uit de EU om een ​​meer autocratische alliantie met Eurasia te vormen.

Autoritair populisme is geen afwijking van het democratische proces; het is altijd zijn onvermijdelijke bijwerking geweest. Nu de EU niet in staat lijkt haar stijging onder de eigen stichtende leden van het blok te verhinderen, zou het handhaven van cohesie een nieuw pan-Europees verhaal vereisen, een verhaal dat verschillende nationale geschiedenissen en politieke eigenaardigheden incorporeert.

Dit betekent het luisteren naar en het voeren van een continue dialoog over het illiberale beleid dat wordt verdedigd door de feitelijke partijleider van Polen , Partijvoorzitter Jarosław Kaczyński, partijvoorzitter en Viktor Orbán , de Hongaarse premier . Zolang de democratische slinger mag werken, kan het beleid worden omgekeerd. Zelfs Donald Trump is niet eeuwig, zoals de Franse president Emmanuel Macron opmerkte .

Als de “verbeelde gemeenschap” van de EU van een overwegend Rooms-katholieke collectiviteit gevormd door de geschiedenis van het middeleeuwse Westerse rijk van Karel de Grote nog steeds zijn onliberale Oost-Europese leden kan huisvesten, zij het met enige moeite, kan dat ook doen voor de meerderheid van Turkije, waar een aanzienlijk deel van Turkije de oppositie streeft resoliently een Kemalist, seculaire visie voor het land na. Ondanks de verminderde greep van president Recep Tayyip Erdoğan op de macht, die de Europese leiders een voorwendsel heeft gegeven om het toetredingsvoorstel van Turkije op te schorten, blijft hij bovendien het EU-lidmaatschap verdedigen .

Het onvermogen van Europa om een ​​gemeenschappelijk verhaal te smeden, heeft zijn “soft power” -voordeel ten opzichte van niet-democratische staten zoals China en Rusland geschaad. Teruggegeven met zelfgenoegzaamheid door de veiligheidswaarborgen van Amerika, is Europa te snel geweest om de fantasie te omarmen van een “posthistorische” wereld, waar conflicten altijd vreedzaam worden opgelost en waar militaire macht overbodig is.

Om zeker te zijn, blijft de grootste kracht van de EU haar vermogen om democratische idealen te verdedigen en om progressieve waarden over de hele wereld te propageren. En met een groot deel van Europa, omringd door onliberale krachten, en met de VS in terugtrekking van haar mondiale verantwoordelijkheden, is de EU met rust gelaten om te verdedigen wat er van de oude orde overblijft.

Maar om te kunnen inspireren, moet Europa ook het vermogen hebben om te intimideren. Als de EU bijvoorbeeld tegen Russische agressie zou kunnen opkomen, zou het blok meer invloed kunnen uitoefenen op de Oost-Europese landen, vooral die met regeringen die graag de invloedssfeer van Rusland inzien. De Russische president Vladimir Poetin heeft de geschiedenis lang gebruikt om zijn eigen politieke verhaallijn te evenaren . De EU moet even bedreven zijn.

Reacties

Reacties

SDB en nieuwsreporter.com brengt u nationaal en internationaal nieuws

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.